Leki są to substancje chemiczne, których zażywanie jest jedną z metod skutecznej
walki z chorobami. Obecnie stanowią one rzecz bardzo popularną i
ogólnodostępną. Nie zawsze jednak tak było. Niegdyś nie znano takiej ilości
leków, ograniczano się zatem jedynie do kilku preparatów, których stosowanie
odnosiło zamierzony skutek w nielicznej grupie przypadków. Pierwszy lek, który
zasłużył na miano wielkiego, wyprodukowany został w 1893 roku w Niemczech. Był
to piramidon. Jego popularność trwała do końca XX wieku. Po tym okresie zaczęto
go powoli wycofywać z obiegu, albowiem okazało się, że może on uszkadzać szpik
kostny. Następnie w roku 1897 wynaleziono aspirynę, która jest powszechnie znana
do dnia dzisiejszego. Lek ten ma działanie przeciwgorączkowe, przeciwbólowe i
przeciw zapalne. Ponadto wieloletnie badania nad tym preparatem wykazały, że
regularne zażywanie aspiryny może znacznie zmniejszyć ryzyko zawału serca.
Kolejnym wielkim lekiem był salwarsan, który na rynek wprowadzono w 1910 roku.
Podawano go osobom dotkniętym kiłą. Okazał się on oczywiście skuteczną
bronią przeciwko temu zachorowaniu. W następnych latach opracowano leki, których
stosowanie odnosiło skutek w walce z nowotworami, zakażeniami wirusowymi. HIV,
itp.