Alkoholizm, podobnie jak nikotynizm czy narkomania, to nie tylko uzależnienie ale
również swego rodzaju choroba, i jak każda choroba, obejmuje pewnie etapy.
Pierwszy z nich, zwany fazą wstępną, charakteryzuje się tym, że osoba lubiąca
alkohol szuka coraz to częstszych okazji do jego spożywania. Na tym etapie
następuje wzrost tolerancji organizmu na alkohol. Drugi etap nazywany jest fazą
ostrzegawczą. W tym okresie pojawiają się luki w pamięci, będące niewątpliwie
skutkiem nadmiernego spożywania alkoholu. Człowiek pije już wówczas coraz
więcej napojów wysokoprocentowych, szybko i dużymi jednorazowymi porcjami. W tym
momencie pojawia się również poczucie winy oraz poszukiwanie u innych akceptacji
własnego zachowania. Etap trzeci, czyli faza krytyczna, stanowi początek
prawdziwego nałogu. To w tym okresie alkoholik zaczyna odczuwać fizyczny przymus
picia, a jednocześnie doświadcza pewnych przykrych skutków z tym przymusem
związanych. Są to zarówno skutki natury fizjologicznej jak również społecznej.
Końcowy etap alkoholizmu obejmuje całkowitą degenerację fizyczną, psychiczną i
społeczną. Nałogowiec coraz częściej wpada w ciągi alkoholowe, w trakcie
trwania których niemalże zupełnie nie trzeźwieje. Trwają one nawet po kilka
tygodni. Alkoholi, który znalazł się na tym etapie, w zastraszającym tempie
wyniszcza swoje zdrowie co w efekcie może doprowadzić nawet do śmierci.